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治療方法・治療薬

口唇ヘルペスや性器ヘルペス、角膜ヘルペスの場合、症状が軽度であれば外用での治療を行います。重症度によっては内服薬での治療を開始する必要があり、早期に改善させるためには内服薬を選択する必要があります。 ただし、角膜ヘルペスの場合には、内服は適応外使用となる例もあります。外用薬の効果は皮膚表面にのみ作用するため、免疫力が低下している場合にはウイルスの増殖を抑制する効果が弱く、改善できない場合もあるのです。外用薬を使用して7日間で症状の改善が見られない場合には、そこから内服薬などの別な治療に切り替える必要があります。 一般的に、外用薬と内服薬が同時に処方されることは保険請求上問題があるため、どちらかのみを用いて治療していきます。 帯状疱疹では内服薬での治療を行います。強い痛みを伴うことが多いため、鎮痛剤を併用することもありますが、神経を直接刺激されている痛みの為、一般的に効果が薄いものです。発熱を伴っている場合には、併用を避けるべき鎮痛剤もあるために注意しましょう。疱疹が消えた後でも、神経障害による痛み・しびれが持続する場合もあり、その場合には神経痛に対する鎮痛剤や、神経を修復する効果を持つビタミン剤を継続することもあります。 小児の水ぼうそうでは、軽度であることがほとんどであるため、あえて抗ウイルス薬を使用せずに、自然治癒を待つことが一般的です。成人の場合には重症化しやすいため、内服薬を使用していきます。 主なヘルペスの治療薬 ・ゾビラックス眼軟膏(一般名:アシクロビル):角膜ヘルペスに用いられる外用薬。目に入れても問題が無いように調整されています。下瞼の内側に軟膏を塗布し、目全体に行きわたるように瞼の上からマッサージしたり、まばたきなどで外用を塗り広げます。 ・ゾビラックス軟膏(一般名:アシクロビル):口唇ヘルペスや性器ヘルペスなどの単純ヘルペスに用いられる外用薬。状態に応じて塗布回数を増減して用います。 ・アラセナA軟膏・クリーム(一般名:ビダラビン):ゾビラックスとは作用機序が異なり、直接ウイルスのDNA合成を阻害する効果を持っています。ゾビラックス外用よりも効果的という研究報告もありますが、大きな有益性の違いはありません。単純ヘルペスだけではなく、帯状疱疹にも適応を持っています。 ・ゾビラックス錠(一般名:アシクロビル):ヘルペスに作用する内服薬では、最も安価な製品となりますが、経口での吸収率が悪く1日5回の服用を必要とするため、使い勝手は悪くなっています。適応症は単純ヘルペス・帯状疱疹の双方にあります。 ・バルトレックス錠・顆粒(一般名:バラシクロビル):服薬後に体内で代謝され、アシクロビルとなって効果を発揮します。ウイルスのDNA合成を阻害し、増殖を抑制する効果を発揮します。単純ヘルペス・帯状疱疹・水ぼうそうなど、すべての症状に対して適応を持っています。近年、ジェネリック医薬品も発売されました。性器ヘルペスの再発予防に適応を持つ唯一の医薬品です。 ・ファムビル錠(一般名:ファムシクロビル):バルトレックスと同等の効果を持ち、単純ヘルペスと帯状疱疹に適応を持っています。 ・アメナリーフ錠(一般名:アメナメビル):抗ヘルペスウイルス薬のなかで、唯一1日1回の服薬で済み、ウイルス増殖に関わるDNA合成阻害機序が異なる医薬品です。他の医薬品よりも有益性が高く、適応は帯状疱疹のみとなっています。

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放置して自然に治る?

口唇ヘルペスや性器ヘルペスは、実はこれといった治療をしなくても、軽快・改善します。発症要因が免疫力の低下によるものであるため、免疫力が回復すればそれに伴ってウイルスの増殖が抑制され、自然に回復するのです。無治療でもおおよそ発症から2~3週間で状態は改善していきます。ただし、治療をした場合には数日で症状が軽快し、7日程度で回復するため、無治療では明らかに治癒にかかる期間が長くなってしまいます。回復するまでの辛さは、比べるまでもないでしょう。 また、無治療では重症度によっては疱疹の痕が残ることもあります。再発する可能性が高くなるという報告もありますが、それに関しては具体的な情報はありません。無治療ではウイルスを周辺に排出する期間が長くなってしまうため、治療中よりも感染者を増やしてしまう可能性が高まります。 角膜ヘルペスも単純ヘルペスの一種ですので、同じく無治療でも改善することはあります。ただし、角膜ヘルペスといっても、表面に症状があるのか内部に症状があるのかによって、治療の方針が異なります。内部に症状がある場合には角膜の変性(黒目が白く濁るなど)が症状としてあるため、ヘルペスウイルスの感染がなくなったとしても、変性が進行していれば視力の低下が起き、回復しないことがあるのです。失明してしまう危険性も高いものですので、角膜ヘルペスを放置するのは決して勧められるものではありません。 水ぼうそうでは小児期の感染が主で、症状が軽いものが多いため、あえて治療をしない場合が大半です。成人になってからの感染では高熱や痛みなどを伴うことがあるため、状態によって治療を行います。治療しなくても症状が改善はしていきますが、当然その治癒に掛かる期間は長くなってしまい、苦しい期間が2~3週間持続します。 帯状疱疹も同様に、治療することなく改善する例もあります。帯状疱疹では、どの部位に発症するかによって痛みや発熱などの随伴症状が大きく異なります。背中に出た場合ではむずがゆさを感じる程度となることが多く、自分自身で症状を目視できないこともあるため、治療せずに終わる例が多くなります。頭部に症状が出ると、非常に強い痛みと発熱を伴い、睡眠もまともに取れない状態が続くため、治療をしなければ免疫力の回復が見込まれず、どんどん悪化していくこともあります。 また、帯状疱疹が目の付近で発症した場合、角膜ヘルペスの症状を併発してしまい、視力の低下・失明を引き起こしてしまう危険性があります。

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ヘルペスの予防

単純ヘルペスウイルスの感染を予防する方法は、はっきり言ってありません。単純ヘルペスの主な感染経路は接触感染であるため、発症している人に近づかないというのが一番の予防となります。 ただし、現状の日本では、成人の80%程度がすでに単純ヘルペスウイルスに感染しているため、自分が感染していない保証はありません。 もし感染したことがなくても、どこにいても単純ヘルペスウイルスに感染している人は近くに存在します。発症している人が触ったものに触れることでも感染が成立してしまいます。発症している人に近づくだけでも、くしゃみや咳、会話による飛沫によってウイルスは拡散されて感染します。 生まれてから一度も誰にも会わず、外出せず、一人で生きているのなら、これからもその生活を維持することで感染は防げるでしょう。現実的にそのような生活をすることは困難ですので、感染しても発症しないように対策をすることをオススメします。ヘルペスの症状が出るのは免疫力が低下した時ですので、過労にならないように気を配り、ストレスをため込まずに定期的に発散していけば、ウイルスに感染したとしても発症せずに抑えることが可能です。 性器ヘルペスの場合では、性的な接触があった場合に感染します。皮膚症状がなくてもウイルスを放出していることがあるため、見た目で感染性の有無の判断はできません。 接触感染するウイルスであるため、不特定多数の人と関係を持たないようにすることで、感染を予防できる可能性が高まります。コンドームを使用して直接接触しないようにすることも予防効果が期待できますが、病変部位が性器のみとは限らないため、そこまで高い効果ではありません。 水痘帯状疱疹ウイルスも同様に接触感染が主ですが、つばや唾液に乗って飛沫感染することも知られており、水ぼうそうの状態では空気感染してしまい、一定数以上のウイルスを吸い込んでしまうことで感染してしまいます。感染を予防することは基本的に困難なため、ワクチンの予防接種を行って症状が重症化しないように対策を練ることが一般的です。 ワクチンの内容は、水痘帯状疱疹ウイルスを弱体化させたものです。ウイルスを体内にあらかじめ取り入れることで免疫を用意しておき、発症を抑えるものですが、この弱体化したウイルスも神経節に潜伏するため、将来的に帯状疱疹として顕在化することがあります。